Thanksgiver

Ich wollte mich ja nach erfolgter Finissage wieder mit Neuigkeiten zum neuen Album melden.

Aus diversen Gründen – einige schön, andere nicht so – mussten wir in den letzten Wochen das Tempo ein bisschen drosseln… aber wir sind trotzdem weiterhin auf einem guten Weg.

So gut sogar, dass ich an dieser Stelle endlich ein paar Details nennen kann. Denn das grundsätzliche Recording ist soweit fertig, Es werden noch ein paar Overdubs dazu kommen, aber wir sind jetzt auf jeden Fall so weit, dass es keinen Weg zurück mehr gibt.

Daher:

Das Album wird „Thanksgiver“ heißen, und hier ist das Cover und die Tracklist:


 

Side 1

Winter – Wolfpack – Serenade
 

Side 2

June

Imago

Play

Sun


Es gibt immer noch viel zu tun und noch ein paar Variablen sind dabei, deshalb kann ich hier noch keinen Veröffentlichungstermin nennen… aber ich kann schon sagen, dass es Winter/Frühjahr 2018 werden wird, und dass wir anstreben, eine Live-Premiere zu veranstalten, vermutlich hier in Bad Honnef, wo es auch aufgenommen wurde.

Und dass ich mich sehr darauf freue.

In diesem Sinne, ich melde mich wieder.

Bilder einer Lebensreise

Milena Kunz-Bijno ist eine in Rhöndorf ansässige Künstlerin, die ich im Jahr 2012 kurz nach unserem Umzug kennenlernte.

Seither verbindet Milena und mich eine schöne und insipirierende Freundschaft mit etlichen angenehmen Stunden voller tiefgehender Diskussionen und gegenseitiger künstlerischer Anerkennung (und extrem leckerem Essen und Trinken ;-)).

Momentan stellt sie im Haus der Redoute in Bonn-Bad Godesberg Bilder einer Lebensreise aus.

Der Grund, warum ich dies hier erwähne (ausser, dass ich allen Interessierten diese Ausstellung sowieso ganz warm ans Herz legen möchte), ist, dass am

8.10.2017 um 11 Uhr

die Finissage stattfindet.

Franziska Lachnit erzählt dabei Lyrik und Geschichten vom Verlassen und Ankommen, und für die musikalische Begleitung sorgen, unter dem Namen „Idonea“, Ernst Nellessen am Saxophon und meine Wenigkeit an Tasteninstrumenten, Computer & all dem Zeugs.

Mit Botany Bay hat das Ganze nur am Rande zu tun… aber immerhin insofern, als dass Ernst auch auf unserem aktuell entstehenden Album eine entscheidende Rolle spielt und es so einige thematische Überkreuzungen zwischen diesem Album, Milenas Ausstellung und Franziskas Texten gibt… und somit auch in der Musik. Tja, und dann wäre da noch die Tatsache, dass dies mein erster öffentlicher Auftritt seit über 7 Jahren ist. 

Wer also Lust und Zeit hat… ich würde mich freuen, wenn wer vorbeikommt.

Neuigkeiten vom Album gibt’s dann danach.

Foto: Milena Kunz-Bijno: „Skizzenbuch“, Collage auf Holz, 45×55 cm

Die Mitwirkenden

Letzte Woche sind wir mit unserem neuen Album einen ganz gehörigen Schritt nach vorne gekommen… so viel weiter, dass wir auf unserer Statusseite in der Disziplin „Recording – Album“ tatsächlich die 75%-Marke durchbrochen haben.

Im Klartext heißt das: Alle Songs für die Platte stehen, die meisten sind schon fertig aufgenommen, und an ein paar wird noch herumgetüftelt.

Wir alle sind begeistert von unserem neuen Material. Klar, jeder recording artist behauptet das immer mal wieder gerne, aber ich muss es jetzt trotzdem loswerden: Das wird die beste Platte, die wir jemals aufgenommen haben. Ich bin irrsinnig stolz darauf.

Es ist vollkommen anders als alles, was es vorher von uns gab, und es ist Musik, die einfach entstehen musste.

Schwer vorzustellen dass dieses Projekt vor einem Jahr noch vollständig am Ende war, und dass es sich für mich so anfühlte, als würde ich nie wieder die Kurve kriegen, nochmal ernsthaft neue Musik zu komponieren oder gar aufzunehmen.

Ich würde euch fürchterlich gerne ein paar musikalische Eindrücke von unserem neuen Werk geben, einen Vorgeschmack, einen Ausschnitt, irgendwas… aber es wäre nicht gut für mich und das Projekt – es ist zu heikel, es kann zu sehr verletzen und/oder demotivieren wenn es blöd läuft. Deshalb, bitte, seht es mir nach wenn ich euch auch weiterhin auf die Folter spannen muss.

Aber zumindest eins kann ich schon tun: Ich kann mich hier bei all den großartigen Menschen bedanken, die gerade dabei sind, mit mir zusammen diesen Traum wahr werden zu lassen.

Und gleichzeitig möchte ich sie euch gerne vorstellen:

Habt vielen Dank. Es ist eine großartige Reise, die wir da alle zusammen machen. Und bald sind wir am Ziel…

Die Sache mit Vinyl…

Inzwischen arbeiten wir nun schon seit knapp drei Monaten an unserem neuen Album, und es freut mich ausserordentlich, berichten zu können, dass es sehr gut voran geht, und dass wir so viel Spaß an Botany Bay haben wie schon sehr lange nicht mehr. 

Besonders glücklich stimmt mich persönlich die Tatsache, dass ich momentan viele neue und wirklich geniale Musiker kennen lerne. Musiker, die alle auf ihre individuelle Art und Weise zu diesem Projekt beitragen, von dem ich noch vor nicht allzu langer Zeit glaubte, es wäre für immer vorbei.

Das gibt mir viel Kraft, und ich beginne erst jetzt so langsam zu begreifen, was mir die letzten drei Jahre über so sehr gefehlt hat.

Ein Teil von mir würde gerne viel mehr über die Musik erzählen und Kostproben davon geben, aber ein anderer Teil von mir ist inzwischen wesentlich schlauer, hat aus den letzten Jahren gelernt und weiss, dass sich das schnell als irgendwas zwischen kontraproduktiv und fatal erweisen kann. Deshalb muss ich euch an dieser Stelle leider weiter hinhalten.

Worüber ich hingegen schon reden kann und darf, das ist, wie das Release aussehen wird.

Und zwar werden wir keine CDs oder kostenlosen Downloads mit Spendenmöglichkeit mehr anbieten.

Stattdessen wird das Album in einer streng limitierten Auflage von 100 Stück auf Vinyl erscheinen, und zwar inklusive Download-Code für die entsprechenden mp3-Files (wie wir das mit Downloads ohne Vinyl machen, darüber denken wir momentan noch nach, siehe weiter unten).

Ich kann mir vorstellen, dass dieser Schritt für manche Menschen schwer nachvollziehbar ist, und dass es der Verbreitung unserer Musik vermutlich eher schaden wird… aber es hat ganz einfach für unsere Musik lebenswichtige Gründe.

Denn dass wir überhaupt wieder zusammen im Studio sind und Spaß dabei haben, das liegt daran, dass wir ganz am Anfang eine Art heiligen Schwur geleistet haben, dieses Album in allererster Hauptsache für uns selbst zu machen, und zwar zu 100% genau so, wie wir das wollen.

Und das heisst für uns: Zum Schluss eine tolle Platte mit einem tollen Artwork in unseren Händen zu halten, auf die wir wirklich und ehrlich stolz sein können – selbst dann, wenn wir keine einzige davon verkaufen sollten. Und, falls es die letzte sein sollte*, so soll sie ein schöner und würdiger Abschluss für Botany Bay werden.

Nun möchte ich keine alten Wunden aufreißen… dazu fühlt es sich viel zu gut an, was Steffi, unsere großartigen neuen Gastmusiker und ich gerade zusammen auf die Beine stellen. Ich will (und muss) mich auch nicht rechtfertigen, aber ich möchte gerne versuchen, ein bisschen für Verständnis zu werben.

Warum also Vinyl?

Nicht, weil wir plötzlich fürchterlich hipstermäßig drauf sind, sondern weil das Format schlicht und ergreifend ein paar entscheidende Vorteile für die Art Produktion hat, die wir uns vorstellen:

1. Eine Schallplatte hat zwei Seiten, auf denen sich jeweils ca. 20 Minuten Musik unterbringen lassen. Diese physikalische Form hat Auswirkung auf die musikalische. Man kann sie als Beschränkung ansehen, man kann aber auch kreativ damit arbeiten. Tatsächlich kommen uns die zwei Seiten sehr gelegen.

2. Musikproduktion und -mastering für eine Schallplatte ist eine ganz andere Sache als für CDs und MP3s. Ok, jetzt wird’s sehr technisch, aber vielleicht versteht es der eine oder andere: Bei rein digitalen Medien kann man mit dem Sound quasi machen, was man möchte. Man kann ihn (fast) ohne Ende komprimieren, man kann ihn künstlich im Stereo-Raum ausbreiten, und somit etwas, was sich erstmal nicht besonders gut anhört, auf einfache und billige Art und Weise fürs Ohr wohlgefällig machen. Bei Vinyl verbietet sich das… starke Kompression, ein hauptsächlich lauter Mix oder künstliche Basisverbreiterung rächen sich auf Plattenrillen, und deshalb ist man (vereinfacht gesagt) dazu gezwungen, dafür zu sorgen, dass sich das Ausgangsmaterial auch ohne Tricks gut anhört. Auch hier wieder: Man kann das als Beschränkung ansehen, man kann es aber auch als Ansporn verstehen, eine andere Arbeitsweise an den Tag zu legen.

3. Eine Schallplatte, bzw. ihre Hülle, bietet mehr Platz für Artwork. Eine kleines 12x12cm CD-Booklet ist im Vergleich zu einem richtigen Plattencover eine armselige Sache. Und ähnlich wie schon bei „Grounded“ wird das Artwork dieses Mal wieder Hand in Hand mit der Musik gehen.

4. CDs haben sich überlebt. In ein paar Jahren wird es keine CDs mehr geben, dafür haben iTunes und Spotify gesorgt. Ausserdem sind sie klein, hässlich und unpraktisch. Aber es besteht berechtigter Grund zur Annahme, dass Vinyl noch lange existieren wird.

5. mp3s sind abstrakte, gesichts- und gefühllose Geister, die man von A nach B kopiert, auf einen USB-Stick packt und dort vergisst, aus Versehen löscht und dann eben wieder irgendwo runterlädt… zu denen man aber nie wirklich ein Verhältnis aufbaut oder sie in Kontext mit Artwork erlebt. Natürlich sind mp3s prima, um Musik im Netz zu verteilen, und natürlich sind sie auch besser als nichts, wenn es darum geht, diese Musik zu konsumieren. Aber ich bin in einer Zeit groß geworden, als das Auspacken und Auflegen einer Platte den Genuss von aufgenommener Musik noch zu einem sowohl akustischen als auch taktilen und optischen Erlebnis machte, und genau solch ein Erlebnis möchte ich mit unserer neuen Produktion gerne erzeugen

6. Weil sie uns etwas wert ist, soll unsere Musik auch was kosten. Nicht, weil wir uns daran bereichern wollen, sondern weil etwas umsonst mit Spendemöglichkeit ins Netz zu stellen und dann sieben Monate und 84 Downloads später einen Euro fünfzig gespendet zu bekommen einfach nur deprimiert. Sowas entwertet die Musik, da kann die Produktion vorher noch so viel Spaß gemacht haben.

Ebenso ist es übrigens mit Streaming. Manche mögen es als Fortschritt sehen, dass man sich für 9 Euro 99 im Monat so viel Musik abonnieren kann wie man möchte, aber in Wirklichkeit hat es dazu geführt, dass Musik als etwas angesehen wird, was nur einen lächerlich geringen (wenn überhaupt) Wert besitzt, und um dessen Erwerb man sich keinerlei Gedanken machen muss, weil es eh immer hochverfügbar ist. Tausendmal sorry, aber nicht mit uns. Wenn wir noch mal eine Platte machen, dann ist die was wert und nicht selbstverständlich; und wenn für niemand sonst, dann immer noch für uns.

Ginge es nur um Downloads, so tun wir uns allerdings sehr schwer, einen Preis festzulegen. Beispielsweise sind die in diversen Stores heutzutage üblichen 8-10 Euro rein gefühlsmäßg zu wenig für das, was wir gerade erschaffen. Auf der anderen Seite sehen wir durchaus, dass es sich bei so ein paar Megabyte Daten nicht unmittelbar erschließen mag, warum sie eher hochpreisig sind. Bei Vinyl hingegen haben wir kein Problem, denn allein aus den Herstellungskosten ergibt sich, dass die Platte nach letzter Hochrechnung mindestens 23 Euro kosten muss, damit wir irgendwann mal einen break-even erreichen.

7. Die Form passt zu uns. Auch wenn es abgehoben klingt (soll es wirklich nicht): Wir sind Botany Bay. Wir sind nicht irgendwelche Kiddies, die sich aus einer Laune raus mal SuperEasyMusicWizardPro auf ihrem Gamebook installiert haben und jetzt auf Jamendo zig identisch klingende House-Mixes für umsonst an die begeisterte Community verteilen… sondern wir machen hier was ganz anderes. Das darf man unserer Produktion gerne auch ansehen.

8. Ganz simpel: Wir haben das noch nie gemacht, und wir möchten es wenigstens einmal in unserem Leben tun.

 

So, und jetzt haben wir leider ein kleines Problem: Was tun wir mit den Hörern, die keinen Plattenspieler haben? Müssen die sich die Platte kaufen, wenn sie die MP3s haben wollen? 

Wir wollen niemand vor den Kopf stoßen, aber aus allem was ich oben geschrieben habe, ergibt sich, dass das neue Album „nur als Daten“ (und ohne die Schallplatte) ganz entschieden viel weniger ist, als das, was wir eigentlich veröffentlichen möchten. MP3s ohne Vinyl anzubieten, das bedeutet für uns „neues Album light, super cheap-o-reduced“ (was wir nicht wollen), und wir müssten sie wohl unter dem Wert anbieten, den die Produktion für uns besitzt (was wir ebenfalls nicht wollen).

Wie schon oben erwähnt, wir haben uns dieses Mal geschworen, keine Kompromisse einzugehen. Und eine reduzierte Version des Albums ist ein arger Kompromiss.

Aber eventuell wird es darauf hinaus laufen. Denn wir haben auf Twitter gerade eine kleine Umfrage am Laufen, um zu sondieren, was wohl die Wünsche unseres verbliebenen Publikums sind, und die sehen momentan so aus: 

Dass wir keine Kompromisse eingehen möchten, das heisst eben nicht, dass uns unser Publikum egal ist… und gerade ihr – diejenigen, die uns die Treue gehalten haben und dies nun lesen, seid uns extrem wichtig. 

Deshalb schreibe ich das hier… um, wie schon gesagt, ein wenig für Verständnis zu werben, und ,wer weiss, vielleicht auch ein paar neue Ideen zu bekommen, wie wir das Problem lösen könnten. Die Kommentarfunktion wartet… :)

Das war’s dann erst mal von mir… heute abend geht es weiter mit den Aufnahmesessions. Wir hören uns :)

 


* wir denken noch nicht so weit in die Zukunft, aber wir wissen: Botany Bay hätte beinahe mit „In Between Years„, sowie einem Stapel unvollendeter Songs und Skizzen und in Bedauern und Enttäuschung geendet. Das wäre sehr traurig gewesen.

Ein Grund mehr, dieses Album jetzt zu machen.

Botany Bay – restarted

Ok, Blog.

Wie zum Teufel schreibe ich das jetzt?

Puh, vielleicht schreibe ich einfach, was gerade los ist.

Was gerade los ist, das ist nämlich dieses:

Es gibt uns wieder.

Steffi und ich (plus etliche neue Gastmusiker) machen jetzt schon seit einiger Zeit wieder zusammen Musik, aus welcher zu gegebener Zeit ein neues Album werden wird… und wir könnten nur schwerlich noch glücklicher damit sein.

Die Wahrheit ist: Ich wollte das hier überhaupt nicht schreiben, denn ich habe in den letzten Jahren feststellen müssen, dass Feedback aus dem Internet (bzw. dessen Ausbleiben) sehr schnell eine Macht über mich entwickeln kann, welche sich enorm schädlich auf meine Kreativität und Motivation auswirkt.

Auf der anderen Seite jedoch gibt es einige wenige ganz besondere Menschen, die Botany Bay über Jahre hinweg die Treue gehalten und unseren musikalischen Werdegang unbeirrt von allen Katastrophen weiter verfolgt haben. Die hingehört haben. Die dabei blieben. Für die wir nicht irre erfolgreich und gut drauf sein mussten um hörenswert zu bleiben. Es mögen nur noch um die zehn sein, aber sie haben es umso mehr verdient, zu erfahren, dass es weiter geht.

Und so ist es nun. Es geht weiter, und ich bin froh darüber. Und Steffi auch. Viel mehr kann und will ich an dieser Stelle noch nicht verraten.

P.S.: Danke an Frau K., ihres Zeichens unsere Haus- und Hoffotografin, die gestern so lieb war, uns bei einer unserer Sessions abzulichten. Und großen Dank an Andrei B., der uns gestern auf der elektrischen Klampfe unterstützt hat.

Der Plan / A Secret

Ich hab mir jetzt einen Monat Zeit gelassen, um darüber nachzudenken, wie es mit diesem Blog weitergehen soll.

Ich danke euch allen sehr für euer Feedback, es hat mir sehr geholfen und das ein oder andere Mal auch deutlich die Augen geöffnet.

Daher hier ohne Umschweife der Plan, was passieren wird:

  • Das Botany Bay Blog (sprich: das hier) wird weiter bestehen.
    Will heissen, ich werde es nicht löschen und man wird bis in alle Ewigkeit (oder zumindest: solange es mich gibt und ich es mir leisten kann) hier nachlesen können, wie das damals war mit Botany Bay, sowohl in guten als auch in schlechten Zeiten. Die Adresse dafür lautet (weiterhin) blog.botanybay.cc.
    schallundstille.de wird in Zukunft woanders hin führen (aber dazu unten mehr)
  • Auf der Botany Bay Homepage (botanybay.cc) wird man in Zukunft und bis in alle Ewigkeit (s.o.) ausschließlich direkt und ohne Umwege unsere Musik zu hören kriegen. Momentan via Bandcamp, aber solche Sachen können sich ja bekanntermaßen ändern. Wenn ich Zeit und Lust habe werde ich schauen, dass ich unser allererstes Album („Tales Of The Bitter Seed“ aus dem Jahre 1997) auch noch verfügbar mache. Aber das bräuchte dringend neues Mastering und ich hab gerade gar nicht mehr die Hardware für die alten Analog-Mastertapes….
  • Botany Bay selbst bleibt ungeachtet all dessen im Ruhestand. Wobei ich nicht vollkommen ausschliessen möchte, das Projekt irgendwann mit neuen Leuten wieder zu beleben.
  • schallundstille.de (sprich: momentan noch das hier) wird in Zukunft zu meinem eigenen, themenübergreifenden Egoblog. Wo’s um alles gehen wird, was mir so einfällt. Musik, Fotografie, Weltanschauliches, Programmieren, so wie ich gerade Lust habe.
    Zu diesem Zwecke wird es neu starten, und zwar am ersten Mai 2016.
  • Ich arbeite gerade daran, ein neues, schnuckliges, kleines Aufnahmestudio an einer schnuckligen kleinen Location im Siebengebirge aufzubauen.
    Es wird noch ein bisschen dauern, ich muss noch ein paar technische Probleme lösen… aber sowie das getan ist, gibt es ein neues musikalisches Projekt, das hier seine Heimat finden wird, und von dem sicherlich in Bälde etwas zu hören sein wird.
    Und wenn es soweit ist dass das Ding funktioniert, dann habe ich auch gegen alle möglichen collaborations nichts einzuwenden. Nur momentan werde ich meine Energie darauf lenken, das zum Laufen zu kriegen.

Das war’s. Das ist der Plan.

Und für alle die bis jetzt durchgehalten haben, habe ich eine Art Botany Bay Abschiedsgeschenk vorbereitet, und zwar ein Session-Outtake aus der „Grounded“-Periode, das bis jetzt nicht im Netz veröffentlicht wurde.

Das Datum ist irgendwann 2007, die Location ist Lauras alte Wohnung in Aachen, ich sitze am Klavier und sie steht am Mikrofon, und wir versuchen uns gerade nochmal an Take 3 von „A Secret“.

Einen Song, den wir zusammen geschrieben haben, und der davon handelt, wie magisch und kostbar der Moment sein kann, und wie der Moment ein kleines Geheimnis ist… das Geheimnis, warum man weiter macht, immer weiter.

Eben dieses Momentes wegen nämlich.

 

A Secret

What’s it all about?
Wishing dreams were true or simply
Looking for a way
Or someone’s arms to fall into
I know what it’s like
To be lost and to be found
To be scared and all alone
Or to be where the river flows
To know what no one knows
And this is the sound
Of one secret left to keep

A pile of butterflies
Come run right through and set them free
Although one might say
They’re just a heap of autumn leaves
But watch how they fly
Just like sparks in the dead of night
And see how they dance
As the world is fast asleep
And when you hear me laugh
You know it’s the sound
Of the secret I still keep

Laura Dietrich – vocals
Stephan Kleinert- piano